Lungenentzündung: Was ist bei älteren Menschen zu beachten?

Foto von Patientin und Ärztin beim Hausbesuch (PantherMedia / obencem) Wenn ältere Menschen an einer Lungenentzündung erkranken, können typische Symptome wie Fieber, Husten und Auswurf fehlen. Dann ist die Infektion manchmal nur schwer zu erkennen. Ältere Menschen benötigen oft eine intensivere Behandlung als jüngere Erwachsene und haben ein höheres Risiko für Komplikationen.

Chronische Erkrankungen – etwa der Lunge oder des Herzens – sind im Alter häufiger als in jungen Jahren. Ältere Menschen bekommen deshalb leichter eine Lungenentzündung (Pneumonie) als jüngere. Die Erkrankung kann im Alter auch anders oder schwerer verlaufen.

Wie macht sich eine Lungenentzündung bei älteren Menschen bemerkbar?

Eine Lungenentzündung kann auch bei älteren Menschen zu Fieber, Husten und Auswurf führen. Diese Symptome sind aber häufig weniger stark als bei jüngeren, manchmal fehlen sie auch ganz oder andere Symptome stehen im Vordergrund – zum Beispiel Durchfall oder eine zunehmende Verwirrtheit.

Unabhängig von der Art der Beschwerden führt eine Lungenentzündung bei älteren Menschen häufiger zu Komplikationen. Deshalb ist es ratsam, frühzeitig zur Ärztin oder zum Arzt zu gehen oder um einen Hausbesuch zu bitten, wenn man selbst oder Angehörige das Gefühl haben, dass etwas nicht stimmt. Mögliche Anzeichen für eine Lungenentzündung können sein:

  • zunehmende Verwirrtheit, Teilnahmslosigkeit oder zeitweise Bewusstlosigkeit,
  • Atemnot und / oder schnelles Atmen (mehr als 30 Atemzüge pro Minute),
  • Herzrasen (Puls über 120 Schläge pro Minute),
  • Kreislaufschwäche mit Blutdruckabfall (oberer, systolischer Wert unter 90 mmHg oder unterer, diastolischer Wert unter 60 mmHg),
  • hohes Fieber (40 Grad Celsius oder höher) oder sehr niedrige Temperatur (35 Grad Celsius oder tiefer).

Auch Menschen mit chronischen Grunderkrankungen wie COPD, Herzschwäche, koronarer Herzkrankheit, Diabetes mellitus oder chronischer Nierenerkrankung sollten bei einer Lungenentzündung rasch ärztliche Hilfe suchen.

Wie wird eine Lungenentzündung bei älteren Menschen behandelt?

Das Alter spielt bei der Behandlung der Lungenentzündung eine wesentliche Rolle. Sie wird zum Beispiel meist im Krankenhaus behandelt, wenn man älter als 65 Jahre ist, eine Grunderkrankung hat oder sich allein zu Hause nicht versorgen kann.

Wenn mit Antibiotika behandelt wird, ist es vor allem wichtig, ob die Lungenentzündung zu Hause, im Senioren- oder Pflegeheim oder im Krankenhaus aufgetreten ist. Da in Heimen und Krankenhäusern spezielle Bakterien vorkommen, werden dann Antibiotika eingesetzt, die auch diese Erreger bekämpfen können.

Bei der Auswahl der Wirkstoffe wird auch berücksichtigt, ob man in den vergangenen drei Monaten bereits Antibiotika einnehmen musste. Dann wird ein Antibiotikum verschrieben, das gegen sogenannte multiresistente Erreger wirkt.

Wie können ältere Menschen Lungenentzündungen vorbeugen?

Menschen ab 60 Jahren werden aufgrund des höheren Risikos für eine Lungenentzündung zwei Impfungen empfohlen: die Grippe- und die Pneumokokken-Schutzimpfung. Die Krankenversicherungen übernehmen die Kosten für beide Impfungen. Die Impfstoffe kann man sich am gleichen Tag spritzen lassen. Die Grippe-Schutzimpfung wird jährlich erneuert, da sich die Grippeviren von Jahr zu Jahr unterscheiden. Die Pneumokokken-Impfung ist mehrere Jahre wirksam, nach sechs Jahren ist eine Auffrischung sinnvoll. Die Bundeszentrale für gesundheitliche Aufklärung (BZgA) stellt auf ausführliche Informationen zur Pneumokokken-Schutzimpfung und anderen empfohlenen Impfungen zur Verfügung.

Was bedeutet es, wenn man am Lebensende erkrankt?

Bei Menschen, die durch hohes Alter und mögliche chronische Erkrankungen wie Herz- oder Nierenschwäche sehr gebrechlich geworden sind, kann eine Lungenentzündung so schwer verlaufen, dass sie sich nicht mehr davon erholen. Die Behandlung zielt dann nicht auf eine Heilung ab, sondern auf eine möglichst wirksame Linderung der Beschwerden. Eine gute Betreuung und Pflege tragen dazu bei, die letzte Phase des Lebens zu erleichtern und persönliche Wünsche so gut es geht zu berücksichtigen. Für manche Menschen ist es zum Beispiel wichtig, zu Hause sterben zu können und nicht mehr in ein Krankenhaus eingewiesen zu werden.

Schlagwörter: Atemwege, Immunsystem und Infektionen, J18, Lungenentzündung, Multiresistente Bakterien, Nosokomiale Infektion, Pneumonie